Argentum Romanorum sive Barbarorum. Permanences et évolution des usages monétaires de l’argent du IVe au VIe siècle dans l’Occident romain.

Université de Caen Normandie, 12-13 octobre 2017 Resp. J. Chameroy, RGZM et P.-M. Guihard, Craham

Organisées dans le cadre d’un programme de coopération entre le Craham (UMR 6273 Unicaen/CNRS) et le Römisch-Germanisches Zentralmuseum (Mainz), ces deuxièmes Rencontres internationales de Numismatique seront l’occasion de jeter un regard nouveau sur un aspect majeur et encore peu étudié de l’économie monétaire du Bas-Empire et du haut Moyen Âge : les permanences et l’évolution des usages monétaires de l’argent dans l’Occident romain, où l’or romano-barbare a jusqu’ici focalisé l’attention des chercheurs, notamment avec les travaux de J. Lafaurie et J. Pilet-Lemière.

« Recréer la confiance » (J.-P. Callu), tel dut être l’objectif de Dioclétien et à sa suite Constantin lorsque ces derniers remirent en circulation une monnaie d’argent pur. Le pouvoir central renouait ainsi avec les traditions du Haut-Empire en tentant de rétablir un système monétaire trimétallique au sortir d’une crise monétaire marquée par l’effondrement qualitatif du numéraire d’argent tout au long du IIIe siècle. Si ces nouvelles dénominations entrent alors massivement dans les rétributions aux soldats, la frappe et la diffusion du numéraire d’argent connaissent néanmoins de fortes variations. Quoi qu’il en soit, en pratique, le rôle de l’or ne cessait de grandir. De là une situation ambiguë : l’or accentue sa pénétration dans le domaine de la fiscalité et des échanges et ébranle en contrepartie les bases du système monétaire ; la fermeture des ateliers impériaux en Gaule vers 400 vient quant à elle freiner le renouvellement des espèces romaines. Cela aura notamment pour conséquence d’entraîner l’arrêt de la frappe régulière du bronze en Gaule jusqu’à la fin de l’Antiquité. En revanche, il en va tout autrement pour le numéraire d’argent, qui continue à être l’objet d’émissions ponctuelles, comme à Trèves puis dans les royaumes francs et jusqu’à ce que la frappe de l’or devienne quasiment exclusive sous les descendants de Clovis.

Cette situation place à l’évidence le métal blanc au cœur d’un questionnement plus large : que s’est-il passé entre le début du IVe siècle, qui voit la reprise d’une vraie monnaie d’argent, et la frappe exclusive de l’or au VIe siècle ? Quel rôle a joué la monnaie d’argent dans cette époque de transition qui voit la mise en place des royaumes germaniques dans les provinces romaines ? Témoigne-t-elle d’efforts répétés pour maintenir une économie monétarisée ?

Si la monnaie est plus que jamais agent et indicateur des mutations sociales, culturelles et économiques du monde romain tardif, les réponses toutes prêtes n’existent pas. Monnaie à fonction militaire, le numéraire d’argent tardo-romain est un épiphénomène de la vaisselle et des lingots précieux, qui tendent à se substituer à lui à la fin du IVe siècle. Monnaie divisionnaire héritée de Rome, elle sert de monnaie d’appoint aux sous et tiers de sous d’or dans les royaumes francs, prouvant ainsi par son usage la persistance au haut Moyen Âge d’une économie monétarisée plus étoffée qu’on ne le suppose parfois. Monnaie royale dont la frappe à l’effigie et/ou au nom du roi est acceptée par Byzance, elle est un instrument politique qui permet aux premiers reges d’asseoir leur pouvoir jusqu’à ce que l’émission de monnaies d’or royales se généralise en Gaule à la fin du vie siècle. Lorsqu’elle prend finalement le relais de la monnaie d’or vers 650, il apparaît que son histoire recouvre un ancrage plus profond dans la transmission des usages monétaires entre Rome et les royaumes du haut Moyen Âge.

Pour tenter de suivre précisément les différentes facettes du numéraire d’argent entre le IVe et le VIe siècle, nous chercherons à dégager ce qui le caractérise, sur le plan de la circulation et de l’usage. Afin d’assurer une cohérence à cette approche diachronique, il est envisagé d’aborder les mêmes thèmes dans les différents axes, où les données seront analysées dans l’ordre chronologique (du IVe au VIe siècle). L’axe 1 abordera les caractéristiques du numéraire d’argent comme élément de l’héritage romain, tandis que l’axe 2 mettra l’accent sur l’évolution de la production et des usages de l’argent monnayé dans les royaumes germaniques. L’axe 3 changera de perspective et traitera de façon régionale les grands thèmes abordés de manière à saisir le processus dans toute son épaisseur, son amplitude et sa variabilité.

Axe 1 – L’héritage romain

Axe 2 – L’argent dans les royaumes germaniques : entre tradition et innovation

Axe 3 – Approches régionales

https://num2017.sciencesconf.org/


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